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住宅を加害する日本のシロアリ その食性は?

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世界中には、現在2900種以上のシロアリが確認されています。
「シロアリ」とひとことで言っても非常に多くの種類があることが分かります。

その2900種以上のシロアリのうち、
建物に加害するとされているのは約80種ほどです。

現在日本で確認されているシロアリは、22種ですが、
このうち建物に加害するシロアリは4種で、
そのうち主に被害を与えるシロアリは「ヤマトシロアリ」「イエシロアリ」です。

(ヤマトシロアリについてはコチラ)
(イエシロアリについてはコチラ)

その他にも最近のシロアリ被害では乾材シロアリの仲間である
「アメリカカンザイシロアリ」や「ダイコクシロアリ」の被害も増加傾向にあります。

(アメリカカンザイシロアリについてはコチラ)
(ダイコクシロアリについてはコチラ)

しかし現在の日本でのシロアリ被害の約99%は
ヤマトシロアリ・イエシロアリによるものだと言われています。

(日本に生息するシロアリの種類と被害についてはコチラ)

ヤマトシロアリ  イエシロアリ 
写真 ヤマトシロアリ イエシロアリ
生息地 北海道北部などの寒冷地を除き、ほぼ日本中に生息 千葉県以西の太平洋から瀬戸内海にかけての海岸線に沿った温暖な地域、四国、九州、沖縄、南西諸島、小笠原諸島
巣内の個体数 約1~3万頭 最大で100万頭に達する
特徴 湿った木材を好み、建物内では特に水廻り周辺を中心に台所・洗面所・風呂場・トイレなどに多く被害をもたらす。
雨漏りや水漏れなどある場所も被害が多い場所。被害は床下に多い。 
世界でも非常に厄介なシロアリとして知られ、被害は湿った木材だけでなく建物全体にも及ぶ危険種。
加害スピードも速く被害は甚大で、古材より新材を好んで加害する。地中に巨大な巣をつくる。

 

アメリカカンザイシロアリ  ダイコクシロアリ 
写真 アメリカカンザイシロアリ ダイコクシロアリ
生息地 今のところ、北は宮城県仙台での発見が最北で、東京都、 千葉県、和歌山県、大阪府、兵庫県、 岡山県、広島県、山口県、高知県、福岡県、熊本県、長崎県、宮崎県、 鹿児島県、沖縄県その他各地に局部的に、集中的に分布 沖縄県に集中。奄美大島以南や小笠原諸島に分布。
巣内の個体数 数十~2千頭程 数十頭~小規模
特徴 非土壌性で、乾いた木材を加害し建物全体に被害を及ぼすため、駆除が非常に困難。
被害材の孔道孔から乾燥した砂粒状の糞を排出するのが特徴。個体数が少なく、巣の規模が小さいため初期段階での発見が困難。
アメリカカンザイシロアリと同様、乾いた木材でも加害していく。乾いた木材の中でも生活できるような性質ということから直腸で排泄物の水分を吸収しているため、 乾いた糞が加害された木材の周辺でよく目撃される。

被害場所を特定するのが非常に困難。

もともとシロアリは熱帯・亜熱帯地方に集中して分布しており
日本に生息するシロアリのうち種類によっては古くから生息しているものもあれば
海流にのって流れ着いたもの、貿易や戦争によって移入されたものなどがあります。

また、南西諸島のシロアリは、地殻変動によって大陸との連結などの要因があり
さまざまな種類が生息していると考えられています。
そのため日本は温帯地域でありながら、さまざまなシロアリが生息しています。

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シロアリの食性

シロアリと言えば「家を蝕む」というイメージ。
このように家の木材を食べて生活しています。
世界中のシロアリをみてみると木材だけがエサではないようですが…

まずは日本で建物を食害する種は先ほども説明した通り4種に限られます。
ヤマトシロアリ・イエシロアリ・アメリカカンザイシロアリ・ダイコクシロアリです。

これらのシロアリの食料は、枯れ木や朽ちた木などの木質部分です。
木は自然界ではもっとも豊富な有機物だと言われています。

しかし木の主成分である、セルロース・ヘミセルロースを食料とすることが
出来る生物は極めて少なく、微生物を除くとシロアリくらいのようです。

シロアリは硬い木でも噛み砕き食料としていますが、生きた植物は食べません。
例外もあり、生きた木に生息することもありますが
基本的には枯れ木や朽ちた木などを食し、生活しています。

これはなぜか?
まず地球上に植物が出現したのは、今から約4億年前だと言われています。
人間がアウストラロピテクスやホモ・ハビリス等から現代の人類に進化したように
植物も病菌の侵入を防ぐ工夫をしたり、昆虫や草食獣から身を守るため
鋭い棘をもつものもあれば、毒をもったものもあったりと
さまざまな進化を遂げてきました。

しかし昆虫や、草食獣だって負けてはいられません。
毒のある植物を食料としても大丈夫なように解毒作用を身につけて対応してきました。

しかし、シロアリはこの解毒作用を身につけず他の動物が食すことのない
「木」という資源を食料としたため生きた木などの植物ではなく
枯れた木や朽ちた木を食料としているようです。

(シロアリって何を食べるの? についてはコチラ)

↑基本的には枯れた木、朽ちた木を加害しますが
このように生きた木でも加害します。

シロアリは主に床下から侵入し、柱や土台は勿論のこと、
畳や生きた樹木・衣類・農作物・書籍・プラスチックや柔らかい金属・
コンクリートにも被害を与えます。

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□床下がコンクリートだから大丈夫だろう
□マンションだから大丈夫だろう
□木造住宅ではないから大丈夫だろう

以上のような考えは間違いです!

↑床下がコンクリートの住宅のシロアリ被害
もちろん木造住宅に比べれば被害の確率は低いですが
シロアリは強靭な顎の持ち主。
木材ではなくてもコンクリートや金属等、目の前にある障害物を本能的にかじります。

(マンションでのシロアリ被害についてはコチラ)
(コンクリートとは? RC住宅と木造住宅の比較)

どのような建物でも普段からのメンテナンスや定期的な点検が重要です。

 

実は自分で木を消化できない?

シロアリは木材を食べて生活していますが、
実は木材を自分で消化することが出来ません。

では食べた木材はどのようにして消化しているのでしょうか?

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シロアリの腸の中には、いくつかの種類の原生動物が共生していて
その原生動物がシロアリが食べた木材を消化することによって
木材の養分を吸収しているのです。

そして木材の主成分であるセルロースを分解できる動物はいないと考えられていました。

しかし1998年、農水省の研究グループにより、
一部のシロアリがセルロースを分解する酵素を持っていることを発見しました。

日本を代表するヤマトシロアリの唾液腺から
大量の酵素が生産されていることが確認されたのです。

これまでの「微生物だけがセルロースを分解することが出来る」
という説の修正が必要になってきたようです。

どちらにせよ、シロアリが木材を食べるのはかわりないので
住宅に住む人々はシロアリ対策をしなければなりません。

シロアリ対策は、定期的に住宅を点検・調査し、
家の状態をよく知った上で、定期的にメンテナンスしてあげることが基本です。

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シロアリ被害にあう前に、点検を行い予防することをオススメします。
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気になる方や、ご希望の方はお気軽にご連絡下さい。

(害虫被害とシロアリの予防方法についてはコチラ)
(床下無料点検の流れについてはコチラ)
(床下無料点検のチェック項目についてはコチラ)

 

 

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