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イタチの生態と住宅への侵入被害

イタチでお困りではありませんか?

イタチ(鼬)とは、ネコ目イヌ亜目クマ下目イタチ科イタチ属に含まれる哺乳類の総称です。
オコジョ、イイズナ、ミンク、そして、ペットとして人気のあるフェレットもイタチ属になります。

元来、「イタチ」という言葉は、日本に多く棲む「ニホンイタチ」を指していましたが、形態や生態のよく似た「チョウセンイタチ」を含めるようになりました。

以前は、農家や家庭菜園、飼っている家畜などがイタチの被害にあっていました。

イタチは田舎や農村にいるイメージがありますが、最近では住宅に侵入して巣をつくり、騒音・異臭などの被害をもたらすようになりました。

そんな害獣扱いをされている「イタチ」の生態や被害について詳しくご説明します。

ニホンイタチ

イタチの生態と特徴

日本に生息するイタチ属に属する動物は、5種8亜種がいます。

  • 比較的大型のイタチ(ニホンイタチ、チョウセンイタチ、コイタチ)
  • 小型で高山部にしか生息していないイイズナ(キタイイズナ、ニホンイイズナ)、オコジョ(エゾオコジョ、ホンドオコジョ)

その中で、被害をもたらすのは、主に在来種の「ニホンイタチ」と外来種の「チョウセンイタチ」になります。

イタチの分布

在来種であるニホンイタチは、本州、四国、九州と広く分布しています。

それに対し、チョウセンイタチは対馬にしか生息していませんでしたが、現在は九州、四国、本州中部地方以南に分布しています。毛皮目的で養殖をし始めたのがきっかけになり、個体を徐々に増やしていったと言われています。

イタチはネズミなどの害獣駆除のために放たれた過去があり、イタチ被害の拡大は、結局のところ人間の都合によって持ち込まれたのが要因のひとつになっていると言えます。

全国的に生息していたニホンイタチですが、身体が一回り大きいチョウセンイタチに山間部へと追い出されてしまいました。

実際に西日本では、チョウセンイタチの捕獲が多いといいます。

イタチの形態

体型は胴長で、脚が短く、尾は太いです。

顎下が白っぽく、額中央部から鼻にかけて濃褐色の斑紋があります。

成獣の大きさはオスとメスとで異なり、メスのほうが小さいです。国内産の哺乳類の中ではオスとメスの差が最も大きいのが特徴です。

チョウセンイタチとニホンイタチを見分ける3つのポイントです。

  • チョウセンイタチはニホンイタチよりも体ひとまわり大きく、毛が粗い
  • チョウセンイタチのほうが、口元の白い部分がはっきりしている
  • 身体に対する尾の占める割合が、チョウセンイタチは半分以上、ニホンイタチは半分以下である

実際に両方を同時にみることはないでしょうから、確実な見分け方は「尾の占める割合」が決め手になると思います。

ニホンイタチ

ニホンイタチ

・身体の色は、夏は褐色ががった黄土色、冬には山吹色。

オス メス
体長 27~37cm 16~25cm
尾長 12~16cm 7~9cm
体重 290~690g 140~300g

チョウセンイタチ

チョウセンイタチ

・身体の色は、やや褐色ががった山吹色。

オス メス
体長 28~39cm 25~31cm
尾長 16~21cm 13~16cm
体重 650~820g 360~430g

イタチの生態

  • 冬眠をすることなく、1年中活動しています。
  • 夜行性ですが、活動時間帯は特に定まっていません。
  • イタチは基本的に単独で生活を行います。ニホンイタチはメスのみが育児しますが、チョウセンイタチはオスも育児を手伝います。
  • 繁殖期は一般的に年1回、3~5月に交尾をし、ほぼ1ヶ月後に1~8匹(平均3~5匹)ほど出産をします。九州では年に2回繁殖する例もあるそうです。
  • 5月頃に産まれた子どもは、生後70~80日で大人と同じ体重になります。8月頃には親と別れて子どもたちだけで行動するようになり、10月下旬頃から単独生活をします。
  • イタチの寿命は定かではありませんが、飼育下で1.4年、野生では平均1.9年と短命だと言われています。(チョウセンイタチは飼育下で8.8年生きたという報告があります)
  • 主な活動場所は平野部の草地、川や湖沼、湿地、沢などの水辺ですが、低地の田畑や人家の周辺、山岳地帯にも生息しています。
  • 手足の指の間にはミズカキがあり、泳ぎが得意です。
  • 性格は獰猛で攻撃的なので、見た目の可愛さに近づくのは危険です。
  • 肛門周辺には一対の臭腺を持ち、糞をするときに臭い付けを行います。また、危険を察知するとかなり臭い黄色の液を分泌し、相手が怯んだスキに逃げ出します。

イタチの食性

イタチは小柄な体格ながら、非常に凶暴な肉食獣で、小型のネズミ類や鳥類はもちろんのこと、自分より大きなニワトリやウサギなども単独で捕食します。

他にも卵や雛、昆虫類やカエルなども食べます。水に入り、ザリガニやカニなどの甲殻類や魚類を食べることがあります。

ヤマグワやサクラ、ヤマブドウ、マタタビの実などの植物質のものも食べるので、イタチは雑食性です。

イタチのフン

イタチの糞害出たてホヤホヤのイタチのフン

イタチは雑食ですが、肉食をより好むため、フンはとにかく臭くてたまりません。
フンには水分が多く含まれており、途切れることがなく細長いのが特徴です。毛が入っている場合が多いです。

イタチは準絶滅危惧種

ニホンイタチは、国際自然保護連合により、2016年からレッドリストの準絶滅危惧(NT)の指定を受けています。また、「鳥獣の保護及び狩猟の適正化に関する法律」により、狩猟鳥獣の指定を受けています。

日本では、(絶滅危惧Ⅱ類)大阪府・佐賀県 (準絶滅危惧種)群馬県・東京都・神奈川県・鳥取県・島根県・広島県・山口県・香川県・福岡県・長崎県・熊本県・大分県で指定を受けています。

主なイタチ被害

イタチによる相談件数が非常に増えてきています。

特にチョウセンイタチは、西日本の都会で住宅内に侵入し、さまざまな被害をもたらし多くのご相談が寄せられています。

具体的にどんな被害が発生しているのかを紹介します。

排泄物

イタチが天井板の上に糞をされた例

排泄物による悪臭や天井裏や壁などの汚染、シミなど。感染症や食中毒の原因となります。

騒音

騒音に耳を塞ぐ女性

基本的には夜行性のため、夜間人間が寝静まる頃になると活発に活動しだし、天井裏などで走り回るため睡眠の妨げになります。

食害

庭にいる二羽のニワトリ

住宅内の生ごみや食品を荒らされたり、家畜やペットを食害してしまうこともあります。

破損

断熱材が寝床になっている例

巣をつくるために断熱材を荒らします。糞尿で天井板にシミがつき、最悪、板が腐って取り替えなければならなくなります。

寄生虫

ダニやノミにかゆみを感じる男性

イタチの体に寄生しているダニやノミが飛び散ることにより、喘息やアトピーなどのアレルギー症状が出るなど多くの問題が発生します。

イタチ被害を防止するには?

イタチが住宅内に侵入し、被害にあってしまったら、どのような対策をすればよいのでしょうか?

① 動物の種類、被害内容を確かめる

害獣にはイタチだけでなく、ハクビシンなども存在し、それぞれの害獣によって対策も異なるため、被害状況などから種を確かめる必要があります。

② イタチが好む環境をつくらない

まずはイタチのエサとなるネズミや鳥の巣などを撤去する。
嗅覚の鋭いイタチに有効なのは忌避剤や漂白剤、木酢液など。それらを利用し被害場所付近にこまめに設置することで、イタチが嫌がり出て行く。忌避剤等は侵入口が分かっている場合、侵入口から遠い場所に設置する。

③ 侵入口を塞ぐ

必ずイタチが住宅内にいないことを確認して侵入口を塞ぐ。
一度イタチに侵入されると再侵入される場合が多いため、根本的に侵入できないようにする。5cm程度の穴であれば簡単に侵入してくるため、徹底的な封鎖が必要です。

すき間をふさぐ例

縁側の下。普段、私たちが目にすることのない場所に意外とすき間があったりします。

④ 捕獲する

忌避剤や嫌がるニオイを使用してもいなくならない場合は、イタチが通る場所を狙い捕獲器を利用して罠を仕掛けて捕獲する。
※捕獲したイタチは出来るだけ早く、山や河川など水辺が近くにある場所に逃がします。

【注意】各自治体の狩猟期間は多少異なり、狩猟期間外の捕獲は、有害鳥獣駆除の許可等が必要になるため、各自治体にご確認ください。

当社は害虫、害獣駆除専門の会社です。イタチが住宅内に侵入し、お悩み・お困りのお宅は調査を行いますのでまずは一度ご連絡ください。調査・お見積りは無料で行っております。早期に調査を行い、しっかりと対策を行うことで、住宅や住人様への被害や、費用を最小限に抑えます。

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◇◇取扱・業務内容◇◇
・シロアリ(白蟻)予防・シロアリ駆除工事
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